Hitos importantes a la vista para la temporada de Grandes Ligas 2021
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Hitos importantes a la vista para la temporada de Grandes Ligas 2021

El año pasado, vimos al dominicano Albert Pujols superar a Willie Mays por el quinto lugar histórico de jonrones y a Mike Trout alcanzar 300 cuadrangulares de por vida para convertirse en el líder de todos los tiempos de la franquicia de los Angelinos, entre otras marcas que presenciamos. Con cada inicio de temporada, hay varios récords que pueden ser rotos y el 2021 no es la excepción.

Aquí, presentamos una mirada a las principales marcas que están en el horizonte de cara a la temporada del 2021 y más allá, junto a un desglose de las posibilidades que tiene cada jugador de conseguirla.

Miguel Cabrera: 500 jonrones, 3,000 hits
Estos dos logros estaban en la lista del venezolano el año pasado, pero fueron difíciles de alcanzar en una temporada de 60 partidos. Dio 10 cuadrangulares en el 2020 para llegar a 487 de por vida. Su impresionante carrera incluye una Triple Corona de bateo, dos premios a Jugador Más Valioso, 11 convocatorias al Juego de Estrellas y el título de Serie Mundial que ganó con los Marlins en el 2003. Pero llegar a 500 cuadrangulares lo colocaría en otro nivel. Veintisiete jugadores han dado al menos 500 bambinazos y el promedio de bateo de .313 de Cabrera sería el cuarto mejor en ese grupo, por detrás de Ted Williams, Babe Ruth y Jimmie Fox – y apenas por delante del .312 del dominicano Manny Ramírez.

También es probable que Cabrera sea el próximo el alcanzar los 3,000 inatrapables. Empieza el 2021 con 2,866, a 134 de convertirse en el 33er jugador en la historia de las Mayores en alcanzar la marca. ¿Y si logra ambas? Será el séptimo en conseguirlo, junto a Hank Aaron, Alex Rodríguez, Pujols, Mays, el cubano Rafael Palmeiro y Eddie Murray.

¿Sucederá?
El venezolano está a 13 jonrones de los 500. Desde su segundo año de carrera, Cabrera conectó al menos 13 bambinazos en cada campaña hasta el 2017. Desde entonces, alcanzó un máximo de 12 en el 2019, cuando disputó 136 encuentros. Los otros años fuera de la norma fueron el 2018, cuando dio tres en 38 compromisos y el 2020, con 10 en 57 choques. Si se mantiene en salud, parece probable.

Los 134 hits que necesita para llegar a 3,000 también lucen posibles, dado que dio 139 en el 2019. Cabe destacar que el promedio de .250 que tuvo en el 2020 fue el segundo peor de su carrera, detrás del .249 del 2017, cuando acumuló 117 imparables en 130 juegos. No parece ser un objetivo para la primera mitad del año, pero Cabrera parece tener posibilidades reales al final de la campaña.

Albert Pujols: noveno de todos los tiempos en hits, tercero en total de bases alcanzadas y extrabases
No son números redondos, como el de 600 cuadrangulares o los que ya tenemos grabados en la memoria, como los 660 de Mays o los 714 de Babe Ruth, pero Pujols está acercándose a los mejores 10 en total de bases alcanzadas y extrabases. Comienza el año 14to en hits con 3,236. Los próximos en la lista son, según el Elías Sports Bureau:

8) Carl Yastrzemski: 3,419
9) Paul Molitor: 3,319
10) Eddie Collins: 3,314
11) Willie Mays: 3,283
12) Eddie Murray: 3,255
13) Nap Lajoie: 3,252

Pujols iniciará la campaña con un total de 5,932 bases alcanzadas, sólo por detrás de Barry Bonds (5,976), Mays (6,066), Stan Musial (6,134) y Hank Aaron (6,856). Tiene 1,347 extrabases, quinto por detrás de Ruth (1,356), Musial (1,377), Bonds (1,440) y Aaron (1,477).

¿Sucederá?
Cada una de esas marcas parece estar al alcance del dominicano para el 2021. Necesita 84 hits para saltar del 14to puesto al noveno, superando a Molitor. Como mencionamos arriba, necesitaría otros 100 hits para alcanzar a Yastrzemski, así que ese octavo lugar sería más para el 2022 o más allá de eso. Pero apartando la campaña acortada, Pujols nunca ha disputado un año en el que ha dado menos de 101 hits, así que los 84 que necesita para llegar a 3,320 lucen probables.

La marca de bases alcanzadas y de extrabases también parecen posibles. Entre el 2017 y el 2019–incluso con una producción disminuida–Pujols promedió 210 bases alcanzadas por temporada. Ese número lo llevaría a 6,133, a una de igualar a Musial por la segunda mayor cantidad. Como mínimo, necesita 54 para superar a Bonds por el cuarto lugar y 144 para superar a Mays en el tercero. De forma similar, su promedio del 2017 al 2019 de 41 extrabases por año lo llevaría a 1,388, que serviría para superar a Aaron y a Bonds. Está a 10 de Ruth y a 31 de Musial.

Max Scherzer: 3,000 ponches
Scherzer comienza el año en el 23er lugar en ponches en toda la historia, con 2,784. Eso significa que los 3,000 son un objetivo posible para esta campaña. El último en conseguir ese registro fue Justin Verlander, quien se convirtió en el 18vo miembro. La marca de los 3,000 ciertamente es un territorio élite. De los 18 monticulares en alcanzarla, los únicos que no están en el Salón de la Fama son Roger Clemens y Curt Schilling. CC Sabathia y Verlander aún no son elegibles.

¿Sucederá?
Scherzer necesita 216 abanicados para llegar a la marca, algo que parece probable. Antes del 2020, la única vez que Scherzer no abanicó a 216 rivales en una temporada fue en el 2011. Alcanzar los 3,000 ponches lo llevaría del 23er a la 19no lugar en la historia – superando a Cy Young, Mike Mussina, Mickey Lolich y Jim Bunning. Verlander sería el próximo de la lista con 3,013.

Clayton Kershaw: líder histórico de la franquicia en ponches
Es otro de los números que no son tan conocidos. Kershaw está cerca del récord de los Dodgers de Don Sutton, quien ponchó a 2,696 contrarios con el uniforme del equipo. Kershaw empieza el 2021 con 2,526. El único lanzador activo que es líder en la historia de un equipo es Strasburg con 1,697 por los Nacionales/Expos. Vale destacar que el venezolano Félix Hernández es el líder histórico de los Marineros, pero ya no está con el equipo.

¿Sucederá?
Kershaw está a 171 ponches de superar a Sutton, un número posible si se mantiene en salud. Apartando el 2020, Kershaw ha ponchado a 172 rivales cada año entre el 2009 y el 2019, con excepción del 2018, cuando llegó a 155 en 26 aperturas. Ya no es seguro para llegar a los 200 ponches, pero parece que éste será un récord que estará celebrando al final de la campaña.

Yadier Molina: 2,000 juegos recibidos y más
El puertorriqueño estuvo en la receptoría en los 42 partios en que participó en el 2020, llegando a 1,989 en su carrera. Es la sexta mayor cantidad, luego de superar al dominicano Tony Peña el año pasado. Cada encuentro que está en la posición representa un incremento para su legado.

¿Sucederá?
Molina empieza la temporada a 11 de los 2,000, a 37 de superar a Jason Kendall por el quinto lugar y 68 de Gary Carter por el cuarto. El boricua cumplirá 39 años en julio, algo a tomar en cuenta aquí, pero el único año en que recibió menos de 100 juegos, además del 2020, fue como novato en el 2004. Todo luce indicar que Molina será el receptor titular de los Cardenales este año — haciendo que la marca de 2,000 sea bien factible.

Joey Votto: 300 jonrones, 1,000 impulsadas
Votto inicia el año con 295 bambinazos y 966 impulsadas. Ya es el segundo canadiense en la historia en jonrones, pero llegar a 300 lo elevaría al grupo del líder en ese sentido, Larry Walker (383). Votto es tercero en la historia entre los jugadores de su país en carreras impulsadas, por detrás de Justin Morneau (985) y Walker (1,311).

¿Sucederá?
Ambas parecen marcas factibles. Necesita cinco cuadrangulares para los 300 y 31 impulsadas para las 1,000. Considerando que remolcó 22 en 54 partidos del 2020, parece un número que está al alcance. Ha tenido al menos 47 empujadas en todos los años en los que ha disputado al menos 100 partidos.

Aroldis Chapman, 300 salvados
Chapman lanzó en 13 juegos en el 2020, salvando tres en cinco oportunidades. Empieza el 2021 con 276 rescates en su carrera, la tercera mayor cantidad entre loa lanzadores activos, por detrás de Craig Kimbrel (348) y Kenley Jansen (312).

¿Sucederá?
El cubano inicia la temporada a 24 salvamentos de los 300. Parece factible. El tope en su carrera fue de 38 en el 2012 y 2013 con los Rojos, mientras que sumó 37 tan recientemente como en el 2019. Esos 24 salvados lo convertirían en el 31er lanzador en tener al menos 300 en su carrera.

Jon Lester: 200 victorias
Tras seis años con los Cachorros, Lester pactó por un año con los Nacionales. Registró tres victorias en el 2020 y comienza este año con 193 triunfos de por vida.

¿Sucederá?
Lester está a siete lauros de los 200. Parece algo factible en el 2021. Es parte de la rotación de los Nacionales y espera tener 25 aperturas o más si todo sale bien. Antes del 2020, no había ganado menos de siete juegos en una campaña desde el 2007, en su segundo año en las Mayores.

EL NUEVO DIARIO

1 abril, 2021

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Robert G. Arvelo


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